De geschiedenis van Afternoon Tea - deel 1

Wist je dat eind juni Theesommelier Jess en Theesommelier-Mum Nadia beiden hun diploma Britse thee-etiquette behaalden in Londen? Ze leerden er alle do’s en don’ts van een echte pro die onder meer ook de butlers van de belangrijke Britse huizen opleidt. Geen wonder dat onze mond openviel bij sommige regeltjes…

Maar wat een verrijking als je van de Britse cultuur houdt! En al zeker met onze toekomstplannen in het achterhoofd. We werken al meer dan 2 jaar aan een geweldig concept rond Afternoon Tea, we hope you’ll like it!

Maar waar komt de Britse voorliefde voor thee nu eigenlijk vandaan? Wij vertellen jou dat Verhaal met veel plezier.

 

Britten en hun Tea Time

De volkskunde vertelt ons dat de traditie van de afternoon tea in het leven werd geroepen door de 7de Hertogin van Bedford in de jaren 1840. Tussen de lunch en het avondeten had de Lady namelijk een flauwte, en ze beval haar bedienden om haar wat versnaperingen te brengen.

Ze brachten haar thee en allerlei kleine maar fijne hapjes. Dit werd een gewoonte van haar en als ze in de namiddag bezoek kreeg, deelde ze haar thee en versnaperingen met haar gasten. Eerst dacht ze dat ze haar gek zouden verklaren, maar binnen de kortste keren werd het opgepikt en sindsdien is de afternoon tea een ware maaltijd én traditie geworden.

Een heel erg mooi verhaal, maar is het ook waar?

De ene zegt van wel, maar historici betwijfelen het. Het is wel waar dat er vaker en meer thee werd gedronken na 1840, maar er werden al indicaties teruggevonden naar een afternoon tea in een onafgewerkt boek van Jane Austen uit 1804.

 

Portugezen en de Europese thee

De Portugezen waren de eerste om thee naar Europa te brengen (Sorry, Nederland! In dit verhaal komt Portugal er het beste uit!).

Het is dan ook geen verrassing dat de Portugese Catharina van Braganza, gemalin van Koning Charles II, thee introduceerde aan het Engelse hof in 1662. Er wordt zelfs gezegd dat thee deel uitmaakte van de bruidsschat van Catharina, zo kostbaar was deze drank destijds. En natuurlijk was Catharina ook een enorme theeliefhebster.

 

Thee voor de werkende klasse

Maar terug naar Engeland... In de 18de eeuw was alcoholmisbruik een groot probleem bij de Britse “Working Class” en de Kerk en de grote werkgevers besloten om thee the introduceren om dit tegen te gaan.  

Zo leerde ook de werkende klasse “tea-time” kennen. Enkel aten zij geen zoetigheden of biscuits, maar namen zij thee bij vleespasteitjes en goed vullende hartige maaltijden, de zogenaamde high tea (niet te verwarren met onze afternoon tea, lees hierover meer in deze blogpost!). “Tea Time” was geboren en is tot op vandaag nog steeds een belangrijke maaltijd van de dag, zelfs buiten het Verenigd Koninkrijk.

 

Stemmen tégen thee

In 1758 gingen er voor het eerst stemmen tegen thee op. Filantroop Hanway schreef dat vrouwen uit de working class hun tijd verprutsten door thee te drinken in plaats van hun huishouden te doen, terwijl hun mannen enorm hard moesten werken.

Schrijver Samuel Johnson, op zijn beurt, schreef dan weer dat thee de ideale manier was om samen te komen. In dat laatste kunnen we ons gelukkig helemaal vinden!

Nu weten jullie nog steeds niet hoe komt het dat thee destijds zo kostbaar was... Daar vertellen we je binnenkort meer over!

Workshops Afternoon Tea

Een aantal jaar geleden was het heel moeilijk om een plaats in België te vinden waar je een echte afternoon tea kon doen. Gelukkig is er nu al wat meer keuze, al dan niet volgens de regels van de kunst. En natuurlijk willen we bij Thee met een Verhaal niet achterblijven!

Wil je zelf wel eens genieten van een Afternoon Tea en ondertussen leren hoe het écht moet? Dan hebben we goed nieuws! Sinds september 2017 organiseren we op regelmatige basis workshops Afternoon Tea waarbij je de uitleg krijgt van een gediplomeerd theesommelier - volgens de regels van de Britse etiquette - en natuurlijk ondertussen geniet van een overheerlijke Afternoon Tea!

Neem een kijkje in onze agenda voor de nieuwe data of stuur een mailtje voor je eigen Afternoon Tea Workshop bij je thuis.

 


Webdesign by
Bezoek onze webshop