Over Mooncakes en Thee – Mid-Autumn Festival in China

Wij vieren de start van de herfst elk jaar op 21 september (naar aanleiding van het Keltische feest Mabon). Op de 15de dag van de 8ste maand van de Chinese Han kalender – meerbepaald de dag waarop de volle maand valt – wordt in de China de Herfstequinox gevierd. Deze dag valt in onze kalender tussen 8 september en 7 oktober. Dit jaar valt deze dag vandaag: 24 september. Volgend jaar zal dat op 13 september zijn. In het oude China bedankten de mensen tijdens het Mid-Autumn Festival de natuur, de voorouders en de Goden voor de uitgebreide oogst en gaven ze de familie cadeaus. Het is een dag waarop traditioneel veel thee wordt gedronken, waarin de familie samen is en er uitgebreid wordt gevierd. Met een heerlijke, traditionele mooncake en bijpassende thee bij de hand, vertel ik je graag wat meer over dit gebruik. 

Een van de legendes die de oorsprong van het festival bespreken is het verhaal van Chang’e en Hou Yi (zie hieronder). Een ander verhaal is dat van de Chinese rebellen tijdens de Yuan Dynastie (toen was Mongolië aan de macht in China). De Chinese rebellen verstopten berichten over revolutie in mooncakes en gaven deze aan de lokale bevolking, onder het mom om de Mongolische Keizer te eren. De revolutie zette door en China was “vrij’. 

Een Mooncake is zeer typisch tijdens het mid-Autumn festival. Het is een gebakje met een zoete vulling. Het ziet er zeer stevig en mooi uit en is vaak gevuld met dikke lotuspasta en daarin 1 of 2 gezouten eierdooiers, die de maan voorstellen. Het duurt zeer lang om een mooncake te bereiden. Met rusttijden inbegrepen kan dit tot 12u zijn. Het is een van de recepten dat mijn boek net niet haalden, omdat het ook niet zo toegankelijk is. Zo een mooncake is zeker niet licht. Hoe heerlijk ze ook zijn, het is zeker niet de eerste keer dat iemand zich net iets te voldaan voelt na het eten van een (of meerdere) mooncakes. De oplossing? Er een theetje bij nemen natuurlijk. Enkele theesoorten die perfect bij een traditionele mooncake passen zoals hierboven beschreven zijn: Tie Guan Yin, Da Hong Pao en Shui Xian. Je ziet het voornamelijk Oolong thee… Oolong is dan ook een graag geziene thee tijdens de herfst. Het is een traditie die zeker in ere gehouden dient te worden. Gezellig samenzijn (heel wat Chinezen die wijdverspreid over de wereld wonen gaan ook naar huis tijdens het festival), dankbaarheid tonen en bidden voor voorspoedigheid. Iets wat we in deze dagelijkse ratrace wat vaker mogen doen. Ik ga alvast deze week enkele mooncakes delen met mijn studenten Theesommelier, mijn lieve collega’s en ook met jullie!

Het eten en delen van de mooncakes gedurende de week waarin het festival wordt gevierd, staat voor samenhorigheid. In sommige delen van China, wordt er tijdens de nacht van het festival mooncakes gemaakt, de oudste van de familie snijdt de mooncakes en verdeelt ze over de familie. 

Het Verhaal van Hou Yi en Chang’e

Hou Yi was een zeer goede boogschutter. Door zijn uitmuntendheid kreegt hij een “onsterfelijkheidselixir” van de Keizer, omdat hij de planeet had gered. Bij zijn thuiskomst, ontdekt Chang’e het elixir en drinkt het op. Ze zwelt op en vliegt letterlijk naar de Maan. Daar zou ze volgens de legende vandaag nog steeds wonen, verlangend naar haar man. Elk jaar, op de 15de dag van de 8ste maand (Mid Autumn Festival), wanneer dag en nacht even lang zijn, kan ze 1 dag samenzijn met haar man, die God van de Zon geworden is. Zowel de volle maan als de zon branden dan van Liefde. 

keyboard_arrow_up

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

Bezoek onze webshop